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CONVERGE | Tecnología

De qué manera la impresión 3D mejora nuestros cuerpos

11 de diciembre de 2018

Descubre de qué manera nuestros cuerpos pueden recibir un cambio gracias a la impresión 3D en el campo de la medicina. 

Las impresoras 3D han creado viviendas y autos, pero ahora están replicando nuestros cuerpos. La impresión 3D médica, también conocida como bioimpresión, está cambiando el mundo (y nuestros cuerpos) como lo conocemos. Si bien no pueden clonarnos (todavía), las bioimpresoras pueden crear tejidos y órganos idénticos en cuestión de horas. Aquí está toda la información acerca de cómo la impresión 3D médica está mejorando nuestros cuerpos.


Qué es la bioimpresión


Con la impresión 3D se pueden crear objetos tan grandes como complejos. Sin embargo, la bioimpresión va más allá al replicar órganos humanos y tejido cutáneo. Así que, ¿cómo funciona? Al igual que una impresora con tinta, una bioimpresora tiene "biotinta" (o, en este caso, tejido). Los científicos comienzan extrayendo una pequeña muestra de tejido del órgano original.  Ya que las células de la piel y la sangre se multiplican constantemente, solo una pequeña muestra se puede usar para crear todo un órgano. Los científicos también usan escaneos del órgano para crear un diseño para la máquina. El tejido extraído y el diseño se colocan en la impresora donde son manipulados y replicados en cuestión de horas.


Pero, ¿cómo saben las células lo que tienen que hacer? Las células pueden determinar por sí mismas dónde se las necesita.  Esto se asemeja a la manera en que nuestras células se congregan para curar una cicatriz o un moretón. Dicho esto, es posible que los científicos necesiten tomar el control y mover las células de modo que modelen de mejor forma el órgano original. La bioimpresora también puede producir un "pegamento" a base de colágeno que une las células. Es decir, la mayoría de las células se une de manera natural. Mediante una combinación de movimientos naturales y manipulación científica, nacen nuevos órganos.


De qué manera la bioimpresión está cambiando el campo de la medicina


Cuando se trata de la bioimpresión, los médicos solo han rozado la superficie de las posibilidades. Recientemente, investigadores de la Wake Forest University utilizaron bioimpresión para suministrar una nueva vejiga a un paciente que necesitaba un trasplante.  Sin la bioimpresión, un paciente  espera cinco años en promedio hasta que llegue un donante compatible. Con la bioimpresión, el paciente solo espera unas horas antes de recibir un órgano que es perfectamente compatible.


Entonces, ¿de qué manera la bioimpresión está cambiando el futuro de la medicina? Para comenzar, la bioimpresión brinda oportunidades para realizar más procedimientos médicos con menos tiempo de espera y costos más bajos. También les da a los médicos la posibilidad de practicar procedimientos y comprender mejor el cuerpo de un paciente antes de una cirugía. Esto podría resultar en menos sorpresas, menos errores y cirugías más rápidas. 


La bioimpresión también está cambiando la manera en que los científicos  prueban los nuevos medicamentos recetados. En lugar de hacer pruebas en animales, los científicos pueden observar los efectos de una droga en tejidos y órganos humanos replicados.  En otras palabras, la bioimpresión les da a los investigadores una manera más precisa de comprender con exactitud cómo actuará una nueva droga en el cuerpo humano, sin sacrificar animales para pruebas.


Líderes de la industria allanan el camino


Si bien esto recién está llamando la atención, la bioimpresión no es para nada nueva. De hecho, las compañías de bioimpresión han estado  haciendo avances médicos desde principios de 2000. Considerado como líder en la industria, Organovo ha pasado años desarrollando una réplica de tejidos humanos para investigaciones médicas y de medicamentos. También se han asociado con compañías como L'Oréal para desarrollar mejor la piel sintética. También hay empresas como CELLLINK que están creando la maquinaria (como bioimpresoras y "biotinta") que mantienen a estas compañías en funcionamiento.  Gracias a estos líderes de la industria, es sólo cuestión de tiempo antes de que los órganos bioimpresos se usen en los procedimientos médicos de rutina.


Viendo que la impresión 3D ya se ha infiltrado en una de las industrias más complejas conocidas para el hombre, no hay manera de predecir lo que se viene. Tus artículos favoritos del hogar, como tu  TV, electrodomésticos y computadoras, próximamente puede que sean creados también por una impresora 3D.


¿Cuánto demorarán estos cambios en implementarse? Solo el tiempo lo dirá. Mientras tanto, mira las últimas noticias sobre bioimpresión a medida que los científicos continúan realizando avances de vanguardia. 

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