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Autores afroamericanos que cambiaron la pantalla grande

18 de febrero de 2020

Estos escritos artísticos trascendieron el papel y se convirtieron en íconos de la pantalla grande.

Los artistas y autores negros y afroamericanos han dado forma al desarrollo de nuestra cultura y a la vida del país. Hemos seleccionado cinco autores cuyos trabajos han trascendido las páginas para convertirse en íconos de la pantalla. A través de una narración ingeniosa y personajes que cautivan, estos autores aportaron una nueva perspectiva a la forma de narrar historias en las películas y cambiaron para siempre la taquilla contemporánea.

Devil In A Blue Dress, de Walter Mosley (Starz)

"Los periódicos no dejaban de hablar de las elecciones de la ciudad, como si realmente fueran a cambiarle la vida a alguien. Pero mi vida ya había cambiado cuando perdí mi empleo tres semanas antes".

En 1990, el escritor novel Walter Mosely nos presentó a Ezekial "Easy" Rawlins, un veterano de la Segunda Guerra Mundial y trabajador fabril devenido en reacio detective, que explora el mundo del delito y el castigo en Los Ángeles de la década de 1940. La novela fue un éxito comercial y entre los críticos, nominada y galardonada con varios premios del género, y fue el puntapié inicial de una serie que ya lleva dos décadas y 14 novelas. Denzel Washington dio vida al personaje de Easy en la película de 1995, rica en detalles de Los Ángeles de la década de 1940, desde el vestuario y los automóviles hasta las sensibilidades sociales. Conocemos a Easy que adeuda dos meses de hipoteca, tras ser despedido injustamente de una planta de defensa. Para conservar su casa y mantenerse a flote, Easy acepta un empleo diurno poco convencional: encontrar a la amante de un adinerado político local. El rápido interrogatorio se convierte en la difícil búsqueda de la esquiva Daphne Monet (Jennifer Beales), que conduce a la intriga y al asesinato. El suspenso aumenta cuando aparece su amigo de la infancia de Texas, Mouse (Don Cheadle), y la dupla se encuentra sobre la pista de asesinos, corrupción y el demonio vestido de azul.

If Beale Street Could Talk, de James Baldwin (Cox on Demand)

"Beale Street es una calle con mucho ruido. Queda en manos del lector discernir el significado de los golpes de los tambores".

Publicada por primera vez en junio de 1974, James Baldwin elaboró la desgarradora y hermosa historia de Tish y Fonny, amigos de la infancia, cuyo romance es puesto a prueba en el Harlem de intensa carga racial de la década de 1970. Cuando Fonny (Stephen James) es acusado de un delito que no cometió, Tish (Kiki Layne) y su familia demuestran el amor en acción mientras luchan en la búsqueda de justicia para el hombre a quien todos quieren. Regina King ganó el Premio de la Academia a Mejor Actriz de Reparto por su papel de Sharon, la matriarca que llega al extremo por su futuro hijo. La novela fue una obra que marcó un hito para Baldwin, cuyas novelas en su etapa de madurez exploraron específicamente la conexión y el amor dentro de las familias afroamericanas, a las que él veía como el tejido de la comunidad general. El director y escritor Barry Jenkins (Moonlight) elabora una historia de amor meticulosamente suntuosa y llena de matices que sirve para los temas de Baldwin y arrastra a los espectadores al amor y la tragedia de Beale Street.

Fences, de August Wilson (Cox on Demand)

"Algunos construyen cercas para mantener a las personas afuera… otros construyen cercas para mantener a las personas adentro".

Fences comenzó como una de las diez partes de Pittsburgh Cycle, de August Wilson, que conquistó el mundo teatral al ganar el Pulitzer de 1987 en la categoría Drama y el Premio Tony de 1987 a la Mejor Obra. El drama familiar personal y político también arrasó con los Premios Tony de 2010, donde ganó el premio a Mejor Reestreno de una Obra en 2010, y Denzel Washington y Viola Davis ganaron como Mejor Actor y Mejor Actriz en una Obra de Teatro. El dúo recibió muchos elogios por la versión cinematográfica, también dirigida por Washington. Creado menos de una década después de la mirada de Beale Street sobre el amor dentro de una familia, la visión de Wilson sobre la vida doméstica explora el trauma generacional de las decepciones y cómo el impacto de la discordia familiar y social puede extenderse a través de las décadas, con profundas consecuencias personales. Las interpretaciones son una clase maestra de actuación precisa finamente elaborada, que mantienen a los espectadores completamente atrapados a cada momento.

The Color Purple, de Alice Walker (Cox on Demand)

"Sí, Celie. Todas las cosas quieren ser amadas".

Una de las novelas más famosas y exitosas del siglo 20, The Color Purple recibió el Premio Pulitzer de 1983 y el American Book Award. Dos años más tarde, Steven Spielberg dirigió la ahora icónica película nominada al Oscar, protagonizada por Whoopi Goldberg, Danny Glover y Oprah Winfrey. Tanto la novela como la película utilizan el diálogo, al que Walker llama "lenguaje popular" y fue visto como una partida en los círculos literarios, pero clave para Walker para rendir homenaje a sus ancestros y documentar la experiencia vivida y el lenguaje de Georgia de los años 1930. Manteniéndose cerca del material fuente, la película épica recorre cinco décadas y explora los temas de la novela histórica: género, clase, raza, liberación y el significado del amor.

Waiting to Exhale, de Terry McMillan (Starz)

"Me preocupa si alguna vez encontraré al hombre correcto, si alguna vez puedo exhalar.

Waiting to Exhale, Terry McMillan, fue un fenómeno de 90: la novelahabía vendido 3 millones de copias para el momento en que se estrenó la película, solo tres años después de llegar a las librerías. La película fue un éxito inmediato, llegó al primer puesto el fin de semana de su estreno y se instaló como una piedra angular cultural con la chispa de ese cigarrillo inmortal. Las historias de las amistades y debilidades de las mujeres negras nunca habían sido exploradas en la gran pantalla con resultados tan buenos y explosivos. El director Forest Whitaker y el elenco de estrellas compuesto por Angela Bassett, Loretta Divine, Whitney Houston y Lela Rochon crearon un clásico perdurable que cambió el curso de la taquilla moderna al redefinir lo que se consideraba una película rentable de los principales estudios. El éxito del título allanó el camino a una generación de novelas, películas y programas de televisión centrados en las mujeres afroamericanas. Y, para bien o para mal, veinticinco años más tarde las lecciones de vida de nuestras cuatro heroínas aún son válidas: todos se enamoran alguna vez, a veces está bien y a veces está mal.

Hidden Figures, de Margot Lee Shetterly (Cox On Demand)

"Prácticamente no había ningún aspecto de la tecnología de defensa del siglo XX que no hubiera sido tocado por las manos y las mentes de las mujeres matemáticas".

El único trabajo de no ficción en nuestra lista, Hidden Figures despertó tanto interés que el rodaje principal de la película comenzó mucho antes de que se publicara el libro, y la película se estrenó solo tres meses después del lanzamiento del libro. Se concentra en tres destacadas matemáticas: Katherine Johnson (Taraji P. Henson), Dorothy Vaughan (Octavia Spencer) y Mary Jackson (Janelle Monae), que fueron parte de la carrera espacial de la década de 1960, aunque sus mentes brillantes estuvieron ocultas del relato y el reconocimiento públicos durante más de cincuenta años. Gracias a los sucesivos triunfos de la novela y de la película, las figuras alguna vez ocultas se convirtieron en personajes famosos en pocos meses, y cada uno recibió su merecido reconocimiento. Los proyectos marcaron un cambio fundamental en la idea de qué historias merecen ser preservadas y tanto la industria editorial como la cinematográfica han tomado nota de esto y han ido buscando más historias no contadas que han forjado a nuestro país.

Nuestra recopilación de autores aporta enfoques sumamente diferentes al arte de la narración en distintos géneros: desde obras comerciales hasta "literatura para mujeres", desde sensaciones literarias hasta premios literarios, todos transformados en excelentes películas, ahora disponibles en Cox Contour TV.


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