Comunidad

Malcolm Mitchell nos cuenta por qué es un apasionado de la equidad digital

28 de septiembre de 2021

por Malcolm Mitchell, autor, defensor de la alfabetización infantil y campeón del Super Bowl de la NFL

Amo leer. Pero no siempre ha sido así.

 

Mientras crecía y durante mis años como estudiante atleta en la Universidad de Georgia, estaba aterrorizado de que mis maestros pudieran llamarme durante la clase para leer, o en mi caso, tartamudear al leer un fragmento.

 

Estaba detrás de mis compañeros - desmoralizado pero no desanimado - pero con mucho esfuerzo y perseverancia, la lectura pasó de ser una actividad dificultosa y aterradora a ser una actividad reconfortante y placentera, ya que me abrió a muchos mundos y perspectivas nuevos.

 

Lamentablemente, sin embargo, los niños de las comunidades desatendidas carecen de los recursos no solo para ser alfabetizados de la manera tradicional, sino también alfabetizados digitalmente. La alfabetización digital, que significa tener las habilidades para vivir, aprender y trabajar en un mundo cada vez más digital, es una de las habilidades más importantes que las personas necesitan para prosperar hoy.

 

Sin embargo, UNICEF y la Unión Internacional de Telecomunicaciones informan que dos tercios de los niños en edad escolar en todo el mundo carecen de acceso a internet en el hogar. Es difícil ser alfabetizado digitalmente cuando no tienes los recursos para desarrollar esas habilidades, lo que fue aún más desafiante el año pasado cuando sacaron a los niños del aula y los llevaron a sus hogares para tomar sus clases.

 

Algunos tenían padres en casa que los ayudaban y guiaban. Tenían las herramientas tecnológicas que necesitaban para triunfar. Otros no las tenían. La brecha digital se amplió. Aquellos que tenían los recursos monetarios tenían acceso a internet desde casa para seguir aprendiendo. Mientras tanto, los que no los tenían sufrieron.

 

El Pew Research Center detectó que la "brecha de tareas" (niños en edad escolar que carecen de la conectividad para completar sus tareas escolares en el hogar) es más pronunciada en los hogares de ciudadanos negros, hispanos y de bajos ingresos. Además, una cuarta parte de los adolescentes negros dijeron que a menudo o en ocasiones no pueden completar sus tareas escolares debido a la falta de acceso a una computadora o a Internet confiable.

 

Me apenan estos estudiantes porque yo también solía ser un estudiante sin recursos mientras crecía en Valdosta, Georgia. Cuando comencé UGA con una beca de fútbol, leí en el 8° grado académico, temerario cuando jugaba al fútbol, pero temeroso y cohibido debido a mis malas habilidades de lectura. Empecé de a poco, agarré un libro para niños a la vez y mejoré mi capacidad de lectura. Finalmente, los libros me ayudaron a expandir mi curiosidad, creatividad y aprendizaje. Hoy en día hay tantas herramientas disponibles online que ludifican la lectura y brindan apoyo adicional a los niños que necesitan entrenamiento. Quiero colaborar para que estas herramientas sean más accesibles.

 

Compartamos la magia de la lectura e impulsemos la equidad digital.

 

Después de graduarme de la UGA y durante mi tiempo con los New England Patriots, me convertí en autor y fundé la Share the Magic Foundation, que se dedica a mejorar la alfabetización infantil entre los estudiantes de las minorías a través de programas escolares, desafíos de lectura virtuales y asociaciones comunitarias. Quiero infundir mi amor por la lectura y el aprendizaje en los niños, independientemente de sus antecedentes y circunstancias.

 

Más recientemente, me asocié con Cox para apoyar su Connect2Compete programa que ofrece acceso económico a Internet con WiFi para estudiantes del K-12 de bajos ingresos y sus familias, incluidos recursos gratuitos de alfabetización digital en la Cox Digital Academy.

 

La conectividad a Internet es vital para que los niños de hoy tengan éxito. Sin ella, la lectura y la escuela serán complicadas. Connect2Compete ofrece una opción económica para las familias y mi deseo es que una conexión a Internet brinde alegría, pasión y un mundo de oportunidades para los niños que más lo necesitan.

 

A través de programas como Connect2Compete, nosotros, como sociedad, podemos impulsar la equidad digital. Podemos ayudar a inculcar el amor por el aprendizaje, la lectura y la alfabetización digital en cada niño, independientemente de sus recursos o circunstancias.

 

Soy la prueba de que es posible. Si yo puedo vencer mi miedo a la lectura, ser autor de dos libros y convertirme en un defensor de la alfabetización y reducir la brecha digital, sé que otras personas con experiencias similares también pueden tener éxito.

 

Aunque tengo la suerte de haber sido parte de un equipo que ganó el Super Bowl, mis logros en la alfabetización de los jóvenes y el enfoque en la equidad digital me hacen sentir aún más orgulloso.

 

Nuestros niños son nuestro futuro. Trabajemos juntos a través de iniciativas como Connect2Compete para asegurarnos de que todos los niños puedan conectarse a Internet y cumplir sus sueños.

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